Critical Minds brengt diversiteit in 'echte mannensectoren'

11 maart 2021 Consultancy.nl 5 min. leestijd

Het in Kamerik gevestigde Critical Minds ondersteunt opdrachtgevers in sectoren zoals bouw, infrastructuur, jachtbouw, maakindustrie en scheepvaart bij hun complexe trajecten. Oftewel: echte ‘mannensectoren’. Een gesprek met consultants van het bureau over diversiteit bij hun opdrachten en binnen het consultancybureau zelf.

Bij haar nieuwe opdracht in de jachtbouw werd Elise Brinks verrast aangekeken: “Je bent de eerste vrouw die ik hier aan boord heb zien rondlopen.” Haar ervaring is geen uitzondering: “Ook in vergaderingen met het management of de directie ben ik vaak de enige of een van de weinige vrouwen aan tafel”, vertelt Meike Broenink. “En ik heb laatst nog een training aan twintig mannen gegeven”, voegt Laura Brink toe.

Dat veel opdrachtgevers van Critical Minds voornamelijk mannen in dienst hebben uit zich ook in praktische dingen: werkoveralls en -jassen in mannelijke pasvorm, te grote veiligheidsschoenen, dames-wc’s die wel aanwezig zijn maar als opslagruimte gebruikt worden.Elise Brinks, Meike Broenink, Laura Brink, Noortje Naeff, Vera de Jong, Henk Duit, Marise de Baar, Guus de Meulemeester. Staan allemaal op site van Critical MindsSoms krijgen de ‘vrouwen’ van het bureau een voorkeursbehandeling: Noortje Naeff had bij een opdrachtgever een eigen parkeerplek dicht bij het kantoorgebouw, zodat ze niet in het donker over een slecht verlicht terrein hoefde te lopen: “De parkeerwachter hield hem ’s ochtends speciaal voor mij vrij.” 

Aandacht

“Wij vrouwen vallen altijd op”, zegt Vera de Jong. “Als we bij een werf nieuw binnenkomen kent iedereen ons meteen.” Henk Duit: “Ík moet echt wel mijn best doen om kennismakingsafspraken in te plannen.”

Totdat er meer genderdiversiteit in de technische industrie is, blijven vrouwen opvallen. Of in Henks woorden: “Je kunt het de mannen niet kwalijk nemen dat ze opkijken wanneer er een vrouw langsloopt als ze dat niet gewend zijn.” Extra aandacht kan fijn zijn, vindt Marise de Baar. Nóg liever zou ze voor haar inhoudelijke werk herinnerd willen worden en niet vooral als de vrouw. 

Meike vraagt zich af in hoeverre wij onze uitzonderingspositie zelf in stand houden: “Als ik een vergadering met alleen mannen inloop en ik ben mij er zelf erg bewust van, dan versterkt het dat gevoel juist.” 

Verrassen

“Volgens mij moeten jullie je als het om inhoudelijke dingen gaat in het begin vaak harder bewijzen dan wij”, zegt Guus de Meulemeester. Meike en Laura beamen dat. “Bijkomend voordeel is dat we makkelijk kunnen verrassen, zeker met onze analytische of technische vaardigheden.” Als vrouw komen we vaak minder bedreigend over, vertelt Meike, waardoor er ruimte voor verbinding ontstaat. “Mannen accepteren daardoor meer van ons”, zegt Vera. 

Geen poespas

Elise en Vera waren al aan een omgeving met veel mannen gewend, Elise als IT-consultant en Vera aan de TU Delft. In de scheepsbouw is het toch anders, vertellen ze. “De toon is harder.” Dat vindt Laura juist leuk. “Geen poespas; directe en actiegerichte communicatie.” 

Volgens Elise en Henk zijn communicatieve vaardigheden in de technische industrie erg waardevol: “9 op de 10 keer gaat het er niet op de technische of analytische details mis, maar in de coördinatie.” Henk is vol lof over de vrouwelijke consultants bij Critical Minds: “Hun kracht zit erin om een heel team bij elkaar te krijgen en te organiseren. Hun ego staat hen minder in de weg en ze verliezen zich minder in de keiharde analyses.”

Jurkje of spijkerbroek?

Een van Critical Minds’ leidende principes is: we zijn ons bewust van onze impact op anderen. “Als ik de gepaste versie van mezelf kies kan ik makkelijker met anderen verbinden”, vertelt Meike. Dat uit zich bijvoorbeeld in onze kledingkeuze. “In de productieomgeving is een jurk of rok gewoon minder handig”, zegt Vera.

Marise vindt het ook belangrijk om te kunnen dragen waarin ze zich fijn voelt: “Soms kies ik bewust wél voor een jurk of lippenstift. Ik weet dat ik er commentaar op krijg maar dat leidt vaak tot waardevolle gesprekken. “Veel mannen beseffen niet hoe hun reacties overkomen.” 

Bijna 40%

Inmiddels bestaat het team van Critical Minds uit bijna 40% vrouwen. Een positieve ontwikkeling, vindt ook Henk: “Diversiteit leidt naast een betere teamdynamiek ook tot een breder perspectief en nieuwe oplossingen.” De betere balans heeft ons meer professionaliteit gebracht, vindt Guus. 

“Er is nu meer ruimte voor vrouwelijkheid”, zegt Judith Harmsen. “Dat zien we ook aan de uitstraling van het kantoor.” Vera ervaart de sfeer onder ons vrouwen als erg fijn: “We steunen elkaar.” Het valt op dat alle drie de ondernemers van Critical Minds mannen zijn [Floris Groeneveld, Tjardo Meulenbroek en Bas Schreuder]. Meike, Judith en Henk zien hier mogelijkheden voor meer diversiteit.

Solliciteren bij Critical Minds?

“We maken geen onderscheid tussen verschillende genderidentiteiten”, zegt Laura. “Wel vragen we na of sollicitanten zich ervan bewust zijn dat het bij veel van onze opdrachtgevers een mannenwereld is.” 

Elise beseft dat de sfeer in de technische industrie afschrikkend kan overkomen. Ze zou vrouwen juist willen uitdagen om zich over hun eigen vooroordelen heen te zetten en zelf te onderzoeken hoe ze het verschil kunnen maken door zichzelf te zijn. “Van de buitenkant lijkt de sfeer heel ruw, maar van binnen zijn de mannen eigenlijk allemaal schatjes”, sluit Vera glimlachend af. 

Dit artikel is opgesteld door Lena Kurzen, projectmanagement consultant bij Critical Minds.