Paul Polman wil als consultant de wereld veranderen

25 juli 2019 Consultancy.nl

Kort na zijn vertrek als topman bij Unilever heeft Paul Polman zich op een volgende uitdaging gestort. Met zijn nieuwe adviesbureau ‘Imagine’ wil hij organisaties helpen bij het nastreven van de duurzaamheidsdoelstellingen van de VN. Zo maakte hij onlangs bekend in een brief aan zijn zakelijke relaties. 

Zijn streven om de wereld een stukje beter te maken is niet nieuw. In zijn tien jaar aan het hoofd van Unilever kwam Polman bekend te staan als een voorvechter van duurzaamheid en sociaal ondernemerschap. Zo reisde hij de wereld over om verantwoord kapitalisme te promoten onder staatshoofden en allianties te vormen met non-profit organisaties, gebruikte hij Unilevers Domestos-merk om toiletten te installeren in Afrika en moedigde hij via zeepmerk Lifebuoy Aziatische schoolkinderen aan hun handen te wassen, om zo de verspreiding van ziekten te voorkomen. 

Ondertussen groeide Unilever bovendien stukken sneller dan concurrenten Nestlé en Procter & Gamble, waarmee Polman liet zien dat maatschappelijke betrokkenheid en winst maken hand in hand kunnen gaan. Al met al wist Polman op deze manier een “rockstar status” te verwerven, zoals minister voor Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking Sigrid Kaag het verwoordde.

“Redeloos, radeloos en reddeloos zijn kenmerken die weleens bij mij opkomen als ik kijk hoe de wereld er voor staat”, zei ze in april vorig jaar. “Maar gelukkig zijn er mensen als Paul Polman die zo'n sombere gedachte met een enkele tweet kunnen laten verdwijnen: The best time to be born is now. We just need to make sure that's true for everybody.”
Paul Polman wil als consultant de wereld veranderen

Zelf vertelde Polman ooit aan enkele McKinsey-consultants waar hij geregeld mee samenwerkte dat hij wordt geïnspireerd door mensen als Gandhi, Mandela en moeder Teresa. Daarnaast heeft hij meer dan eens in interviews laten weten dat hij aanvankelijk priester wilde worden, maar uiteindelijk economie ging studeren en het zakenleven inrolde – waar hij leerde dat hij daar meer kon doen om het leven van mensen te verbeteren.

Imagokrasjes

Toch wordt er ook weleens kritiek geuit op Polman en Unilever. Zo stellen journalisten van Investico in 2017 dat Unilever zichzelf vaak makkelijk haalbare doelen stelt en dat er op de Indonesische palmolieplantages waarmee Unilever samenwerkt onvoldoende oog is voor de lokale bevolking en natuurbehoud. 

Vorig jaar kwam daar de breed in de media uitgemeten kwestie rond de afschaffing van de dividendbelasting bij. Terwijl Rutte ontkent dat de afschaffing uitsluitend op da agenda staat op verzoek van Unilever, verdwijnt het plan in de prullenbak zodra de verhuizing van Unilevers hoofdkantoor naar Nederland van de baan is.

Ten slotte is er nog Polmans salaris. Zo strijkt hij bij zijn vertrek €11,7 miljoen op, inclusief afscheidspremie. Sommigen vragen zich af of iemand met zo’n hoog salaris wel in de positie is om ongelijkheid aan de kaak te stellen. Anderen stellen dat dit juist wederom bewijst dat geld verdienen en de wereld verbeteren best samen kunnen gaan. Polman zelf wijst erop dat zijn salaris in vergelijking met andere CEO’s van multinationals juist laag is. 

Imagine

Een deel van zijn geld steekt Polman nu in zijn nieuwe adviesbureau, waarvan de naam doet vermoeden dat hij ook John Lennon tot zijn inspirators rekent. Imagine is zowel een commercieel bedrijf als een stichting. Polman richt het adviesbureau op samen met onder meer Valerie Keller – duurzaamheidsspecialist bij EY – en Jeff Seabright, directeur duurzaamheid bij Unilever.

In de brief waarin Polman de oprichting aankondigt, stelt hij dat hij het bedrijfsleven ziet als de belangrijkste “motor voor verandering”, maar dat de opmars van verantwoord ondernemerschap nog niet snel genoeg gaat. Hij prijst hij de inzet van de Unilever-medewerkers, maar “ondanks onze moeite is de noodzaak om armoede en ongelijkheid uit de wereld te helpen en op hol geslagen klimaatverandering te temperen nog nooit zo urgent geweest”.

Waar velen ervan overtuigd zijn dat er iets moet gebeuren, ontbreekt het volgens Polman aan een “collectief gevoel van urgentie”. Hier wil hij met Imagine verandering in brengen. Hij geeft aan dat Imagine onder meer wereldwijde projecten wil starten en aanjagen rond kleding, voeding, financiën en de bescherming van de regenwouden in Papoea en West-Papoea.


Meer nieuws over

×
×
A.T. Kearney Accenture ACE Company Adaptif Adlasz Adviesgroep Novius AevesBenefit Anderson MacGyver Andersson Elffers Felix Annalise Arlande Arthur D. Little AT Osborne Atos Consulting B&A Bain & Company Baker Tilly BCG Platinion BDO BearingPoint Berenschot Best Value Group Bisnez BlinkLane Consulting BluPoint BMC Boer & Croon Management Bolster Bostec Boston Consulting Group Bright & Company | People Strategy Buitenhuis Advies buro C5 Bvolve Capgemini Invent Centric Cmotions COMATCH Conclusion Connective Payments Count & Cooper De Kleine Consultant Deloitte Delta Capita Digital Power Dimensys Ecorys Eden McCallum Energyprofs Enigma Consulting EY EY-Parthenon Finavista Finext First Consulting Flowant flowresulting FTE Groep FTE Improvery Galan Groep GalanNXT Grant Thornton Groenewout Gupta Strategists Gwynt Hamstra & Partners Hermes | Partners Hospitality Group Hot ITem House of Performance IG&H Improven InContext innergo INNOPAY Intermedius ITDS Business Consultants Itility JBR JBR Interim Executives Kirkman Company Korn Ferry KplusV KPMG KPN ICT Consulting Kruger Kurtosis KWINK groep Leeuwendaal M3 Consultancy Magnus Marktlink Mazars McKinsey & Company Mercer Merkle Methis Consulting METRI Mitopics MLC Mobilee Möbius Monitor Deloitte Morgens MSR Consulting Group Oliver Wyman OrangeX Ordina Organize Agile p2 PA Consulting Group Paul Postma Marketing Consultancy PBLQ People Change PNO Consultants Projective Protiviti Proven Partners PwC Qhuba Quantics Quint Wellington Redwood Quintop Raad van Toekomst ResidentieProfs RevelX RGP Rijnconsult Roland Berger Salvéos Schaekel & Partners Schuberg Philis SeederDeBoer Sia Partners Significant Simon-Kucher & Partners SiRM Solid Professionals SOLVE Consulting SparkOptimus Strategy Development Partners Strategy& Student Consultancy Group Summiteers Supply Value Symbol Synechron TEN HAVE Change Management The Next Organization Trevian Turner TWST TwynstraGudde UMS Group UniPartners UPD Van Oers Corporate Finance Vanberkel Professionals Varrlyn Vasco Consult Vintura VODW Voogt Pijl & Partners Wielinq Willis Towers Watson WIN Yellowtail YGroup YNNO Young Advisory Group YourConnector Zanders Zestgroup