Interview met Thijs van Hulst en Berend ten Wolde van First Consulting

02 september 2016 Consultancy.nl

Een interview met Thijs van Hulst en Berend ten Wolde, beiden werkzaam bij First Consulting. Van Hulst werkt ruim acht jaar bij het consultancy bedrijf en heeft daarvoor vier jaar bij Accenture gewerkt. Van Hulst is bij First Consulting doorgegroeid naar Associate Partner. Ten Wolde, die begin dit jaar is benoemd tot Associate Partner, heeft de afgelopen tien jaar bij Fokker gewerkt en daarvoor acht jaar bij Accenture. Consultancy.nl ging met Van Hulst en Ten Wolde in gesprek om meer over hen te weten te komen.

Jullie hebben elk een ander pad bewandeld naar deze positie. Wat is daarin het verschil?

Berend: ‘‘Eén van de verschillen is natuurlijk onze achtergrond. Ik heb lange tijd buiten de consultancy gewerkt. First Consulting heeft een mooie en krachtige methode om projecten aan te pakken. Die heb ik me snel eigen kunnen maken. Wat sterk naar voren komt is dat dit geen vaste methode is maar First meer werkt volgens een vaste kapstok. De uitwerking is maatwerk. Dit heeft mij persoonlijk de kans geboden om de methode naar eigen inzicht te verrijken en toe te passen. Een tweede verschil tussen Thijs en mij is dat ik in rap tempo 150 collega's moest leren kennen. Omdat we geen kantoor hebben, kun je niet even op vrijdag een rondje maken om handjes te schudden. Daarom heb ik actief aan sessies en events deelgenomen en deze zelf ook georganiseerd. Door deze aanpak leer je mensen ook écht kennen en merk je snel of er een klik met het bedrijf is.’’

Thijs: ‘‘Toen ik startte, was First een klein bedrijf met ongeveer 12 man. Inmiddels is First gegroeid tot een professionele consultancy speler. Het is mooi om te zien welke stappen we jaar op jaar hebben kunnen zetten om te komen waar we nu staan. Deze groei van het bedrijf heeft mij ook de ruimte gegeven mijzelf te kunnen ontwikkelen. Waar ik in het begin dagelijks bezig was met het realiseren van een onderdeel binnen een project, leid ik nu een account en houd ik me daarnaast bezig met belangrijke interne ontwikkelingen zoals het beoordelingsproces. De kern van First is gedurende die jaren ongewijzigd gebleven: er heerst een ondernemersmentaliteit en we werken met een gedreven team van leuke mensen. Als je laat zien dat je verantwoordelijkheid aankan, is er veel ruimte voor eigen invulling.’’ 

Welke werkzaamheden heb je zoal als Associate Partner bij First Consulting?  

Berend: ‘‘Ik ben bij First binnen gekomen met ruime ervaring in de industrie en retail sector. In deze sectoren heeft First haar eerste successen al behaald. Aan mij de uitdaging om dit nog verder uit te bouwen. Binnen deze sectoren richt First zich vooral op de geïntegreerde supply chain. Wat we hiermee bedoelen is de gehele keten van leverancier tot en met de klant en alle processen die daarbij komen kijken. Eén van de redenen waarom ik naar First ben overgestapt is omdat ik nu mijn kennis en ervaring kan delen en toepassen. Ik krijg energie van gesprekken met de klant voeren, samen de processen te analyseren en om met collega’s te bepalen waar de grootste verbeteringen te behalen zijn en die ook te realiseren.’’

Berend ten Wolde, Thijs van Hulst - First Consulting

Thijs: ‘‘Als Associate Partner ben ik verantwoordelijk voor een belangrijke klant van First. Het leuke aan mijn rol is dat geen dag hetzelfde is. Ik vind het belangrijk om inhoudelijk bezig te zijn met projecten en om dit te combineren met het coachen van consultants in hun eigen ontwikkeling. Een ander aspect is het onderhouden van een breed netwerk van klantcontacten. Ik krijg er altijd veel energie van wanneer klanten expliciet waardering uitspreken over het kwalitatief goede werk wat we hebben afgeleverd. Naast mijn werkzaamheden voor de klant, is het binnen First ook belangrijk om energie te steken in het delen van kennis en ervaring met nieuwe collega’s zoals Berend. Dit helpt hen om de cultuur van First snel eigen te maken en deze ervaringen in te zetten voor het succes van hun projecten in veelal nieuwe sectoren.’’

Hoe heb je de eerste maanden bij First Consulting ervaren?  

Berend: ‘‘Als een warm bad. Zoals ik eerder aangaf, ben ik vanaf het begin actief gaan deelnemen aan verschillende sessies en events. De collega’s bij First zijn jong, slim en ambitieus. Die willen vooruit en in dit enthousiasme ben ik snel meegenomen. Collega's zijn open en ik heb gemerkt dat informatie naar je toekomt als je je hiervoor openstelt. Ik voelde me snel onderdeel van het team.’’

Thijs: ‘‘Zoals Berend aangaf, werken we niet op een vaste manier ergens naartoe. Bij First proberen we het net even wat anders aan te pakken en doen we soms iets dat andere partijen niet durven. Wij willen best eens een risico nemen. Dit ondernemende karakter zit er sinds de oprichting in. We houden zulke kernwaarden tot op de dag van vandaag overeind. Het is juist die mentaliteit waar ik voor heb gekozen en waar ik mij nog altijd in herken.’’

Hoe gaan jullie bijdragen aan de groeiambitie van First? 

Berend: ‘‘First heeft in andere sectoren al laten zien dat we een belangrijke partij zijn bij het optimaliseren van bedrijfsprocessen. Dit kunnen we ook in andere sectoren waarmaken zoals de industrie en retail sector. We kunnen daar concrete supply chain verbeteringen met bottomline resultaten realiseren. Met de kwaliteit van onze collega's ben ik ervan overtuigd dat we het verschil kunnen maken in elke supply chain.’’

Thijs: ‘‘Het startpunt voor deze groei is doorgaan met de dingen die we doen. Belangrijk is dat we focus houden op de kwaliteit van mensen en daarmee de kwaliteit van het geleverde werk. Zoals eerder aangegeven, draag ik hieraan bij door kennis en ervaring met (nieuwe) collega’s te delen zodat dit vertaald kan worden naar andere sectoren, zoals de industrie en retail. Ik kijk ernaar uit om First Consulting als belangrijke speler verder uit te bouwen zodat we ook in nieuwe sectoren steeds meer projecten krijgen en meerwaarde kunnen leveren!’’ 

Meer lezen over de ervaringen van consultants bij First Consulting? Bekijk de pagina First Consulting | Interviews.

Nieuws

Meer nieuws over